onsdag 25. februar 2009

Icebreaker party and the sun

Now that Staffan has left I have time again to write. Every semester new students arrange a party for all students (and staff), called the icebreaker party. We chose the theme time periods and everyone had to find/make a costume that fit the theme on their ticket (ancient Greece and Rome, Vikings, before humans, stone age, knights and princesses (Staffan and I), -69/hippies, the future/aliens and the end). The students made all the food themselves (for 160 people), made lots of decorations and arranged some entertainment. We dressed up as a dragon with Staffans green sleeping bag, a green balaclava, and wings, a spine and horns made out of cardboard. I'll put out a picture as soon as I get some from those who took pictures of us.





The next day (Sunday 22nd) we got up early and went up on the mountain Trollsteinen. It was probably the best day yet with the sun hitting the mountains around us for the first time, absolutely clear weather and no wind, but fairly cold. As I came up on the last ridge I saw the sun for the first time in 52 days! We stayed on the top for at least an hour watching our shadows and just enjoying the light, the view and the sun. It is already quite high above the horizon and is up for severel hours, but here in Longyearbyen it doesn't come until the 8th March (the mountains around are too high).

søndag 15. februar 2009

Ice cave

This time it is Staffan behind the keyboard.
I came to Longyearbyen 10th of February. The last time it was very easy to find the right gate: Find the gate were people have the warmest clothes and the males have the longest hair, both in the face and on the head. Warm clothes were a sign even this time, but not the hair. There were some tourists with fur caps and some scientists with expensive outdoor clothes. You see that they are scientists on their way to fieldwork when they have expensive outdoor clothes and computers. If you are not sure, just take a look on the luggage they pick up on their destination. Scientists have more luggage compared to others and store scientific field equipment in metallic boxes. I was not an exception to the gang with warm clothes since it was a long walk from the place where we intended to meet to go to Nybyen.

We made a trip to an ice cave one of the first days after my arrival. It was not like the one Erin had been in before since it was both much longer and more icicles instead of stones. It was also different from the one I had been in before since there were not as many ice crystals. The first fifty meters took a long time since we stopped and photographed the whole time. The next went much faster since we got used to the icicle formations. It is difficult to estimate the length of a cave, but we were there almost three hours, including lunch. It was possible to get to the end of the cave without any aid, but it was nice with an ice axe to use as a break in the icy slides. It had been impossible to get up without any aid from ice axes and crampons.

 



 

I was surprised of the light up here. When I lived in Lofoten during one year, which has one month without the sun over the horizon, I thought it was day light a couple of hours every day, even if the shutter speed said something else. I thought this impression was because I was used to the darkness. It was daylight even for me the first day in Longyearbyen, even if it is a couple of weeks left until the sun reaches over the horizon.

I will work with my master thesis the weeks on Spitsbergen. The view from the reading rooms in UNIS is much nicer compared to the reading room in Trondheim. In Trondheim the view is of a computer room on the other side of an atrium and a pendulum which turns with the earth’s rotation since it is seven storages high. Here the view is over the fjord and the mountains on the other side.

All pictures are taken by Staffan.


søndag 8. februar 2009

Nordlys og tur til Adventfjorden

Onsdag 4.2 fikk jeg endelig se nordlys igjen! Studentene strømmet ute forbi vinduet mitt rundt kl 11, så da var det bare å stå opp, kle på seg igjen og finne fram fotoutstyret. Det var tett mellom speilrefleksene og stativene stod på rekke og rad. Det tok litt tid før nordlyset virkelig kom igang, men nærmere tolv var det over store deler av himmelen, av og til litt rødlig og det endret form og flyttet seg hele tiden. En stund var det til og med rett over oss.





I går var jeg på tur til andre siden av Adventfjorden. Det var fint å få se Longyearbyen fra en annen vinkel, og det var så klart at vi kunne se helt over til andre siden av Isfjorden. Nå er det helt tydelig rødt i horisonten i sør, og det er vel ikke så altfor lenge til lyset treffer fjellene rundt oss. Isen begynner å legge seg i Adventfjorden, så holder vinden seg stille framover får vi kanskje isen tilbake. Selv i -20 grader er vannet åpent og vi kom over sørpe da vi krysset dalen. De fleste områdene rundt Longyearbyen er helt åpne for scooterkjøring. Eneste begrensning er at man skal holde seg under fartsgrensen på 80 km/t. Det fins noen unntak, blant annet området rundt Larsbreen som er forbeholdt skiløpere, og Bolterdalen der alle turistene drar med hundeslede. Vi merket stor forskjell nå da turen gikk ved Adventdalen. Det var scootere overalt, og på vei hjem så vi blant annet fjorten scootere tett på rad, antakelig turister. Og turistsesongen har ikke engang kommet ordentlig igang. Vi holder oss nok mest til Larsbreen framover.





søndag 1. februar 2009

Nytt kamera, tur til morenegrotte

Denne uka har vi begynt med kurset Svalbards historie. Det er et intensivkurs med forelesninger hver kveld i to uker til sammen, derfor har det ikke blitt tid til å skrive på bloggen før nå. Jeg skal ikke ta eksamen, men følger forelesningene. Det blir et opphold uka som kommer, så en uke til med forelesninger og så er det eksamen. Nå har både det nye kameraet, objektivet (100-400mm) og resten av kamerautstyret som vi bestilte kommet, og jeg fikk endelig skiskoene mine i posten på fredag. Objektivet får jeg nok ikke testet ordentlig før det blir lysere og dyrene blir mer synlige. Kameraet er jeg veldig fornøyd med, det er enda bedre enn ventet og har flere funksjoner som jeg virkelig savnet i det gamle kameraet. Skiskoene virker veldig bra. Jeg testet dem for første gang i går, og tror de kommer til å holde meg mye varmere enn de gamle, i tillegg til at de går lengre opp og er stivere, som gir bedre støtte når jeg kjører ned bakker.

På mandag var det klart vær for første gang på en lang stund, og det var en utrolig stor forskjell i lyset! Jeg gikk ut en tur midt på dagen og måtte bruke lang tid opp bakken fra UNIS mot sentrum for å hele tiden snu meg rundt og se på alle fjellene jeg aldri har sett før. Vi kunne se langt inn i Adventdalen og strukturen i fjellene var mye mer tydelig. Før så vi bare konturer. Jeg kunne til og med skimte litt rødt lys innerst i Adventdalen. Dessverre hadde jeg ikke med kamera, men på onsdag ble det noen bilder, selv om forholdene ikke var like bra. Det er mulig å gå opp på taket på UNIS, der man har 360 graders utsikt med fjell på alle kanter, alle disse bildene er tatt derfra.

Mot Nybyen

Adventdalen



Adventfjorden











I går (lørdag) var vi fem stykker som hadde tenkt oss til morenegrotten i Larsbreen. Det var meldt snø og litt vind, så vi tenkte det var best å satse på grotten i stedet for en lengre skitur. Da vi kom opp på Larsbreen var det så klart og fint vær at vi bestemte oss for å gå opp til Trollsteinen. Det var min første tur dit, og bortsett fra noen lave skyer i dalene kunne ikke forholdene vært bedre. Skare og et lite lag med nysnø, vindstille, måne og stjerneklart! På vei ned stoppet vi innom morenegrotten. Vi gikk/ålte oss sikkert over 100 m inn, over fryste moreneelver og steiner. Flere steder var det snøkrystaller i taket. På kvelden gikk jeg ut for å se etter nordlys. Jeg har ikke sett det siden første helgen, både fordi det har vært lite nordlys og fordi det har vært mye overskyet. I går fikk jeg endelig sjansen til å fotografere det for første gang.

Månen er tilbake over Larsbreen

Toppen av Trollsteinen, utsikt sørover

Utsikt fra Trollsteinen mot sørøst

I morenegrotten ved Larsbreen

Nye skisko etter en halvtime krabbende rundt i grotten

Is og sand i taket



Snøkrystaller



Nordlys over Gruvefjellet og Sarkofagen